mrt
09

International Women’s Day deel 1: het Glide Center

Filed Under (Geen categorie) by on 09-03-2012

8 maart 2012, San Francisco

Het is 7.00u ‘s ochtends als we ons verzamelen in de lobby van het Sr. Francis Drake Hotel in hanrtje centrum San Francisco. Het hotel is precies zoals de naam doet vermoeden: Engels, klassiek victoriaans, weelderig en luxe. Raar contrasterend met de plek waar we nu eerst heengaan: het Glide Center, een centrum voor opvang van de vele dak- en thuislozen die rondzwerven op straat, een paar blokken van het hotel. Al op dit vroege tijdstip is het een drukte van belang in Glyde Center. Hele rijen dak- en thuislozen, jong en oud, man en vrouw, velen zichtbaar verslaafd, lopen het centrum binnen voor een eerste maaltijd. Dagelijks worden hier 3x per dag 2000 maaltijden uitgereikt, dus het is de hele dag een komen en gaan. We hebben een ontmoeting met ms. Zwazzi Sowo, een mooie, grote, stevige en wat oudere Afro-American vrouw. Zij leidt het in 2007 opgerichte Womens and girls center. 50% van de vrouwen die op straat leven zijn gevlucht vanwege huiselijk geweld (of komen op straat terecht nadat ze de shelter hebben moeten verlaten…), 92% heeft ernstig huiselijk geweld of seksueel geweld meegemaakt. Voor de Afro-American vrouwen liggen deze cijfers nog hoger. Veel vrouwen blijven ‘s nachts lopen omdat ze bang zijn voor verkachting of geweld. Welkom in de wereld van de straat…

Het Glyde Center is een religieuze organisatie, maar verwelkomt mensen van alle geloofsrichtingen. En dat is eigenlijk ook de kern van het werk van Zwazzi: er zijn voor deze vrouwen.  Begonnen met straatwerk bouwde ze langzaam aan een vertrouwensband op en organiseerde ze overdag groepen voor deze vrouwen (en lokte ze ze met ontbijt, een veilige plek om te rusten, kleine spulletjes). Aanvankelijk was er een groep per week, nu is het inmiddels uitgebreid tot iedere dag een groep. Vrouwen beslissen zelf of ze komen of niet. De groepen hebben thema’s als ‘harm reduction’ (hoe ga je veilig om met drugs, hoe zorg je voor je eigen veiligheid op straat), gezonde relaties, verminderen van stress, leren zich uit te spreken, stop te zeggen tegen onvrijwillige seks, sociale vaardigheden, etc. Op woensdagmiddag worden er gezamenlijk negrospirituals gezongen (en maken ze hun eigen negrospirituals met eigen teksten). Voor vrouwen die ‘ready for change’ zijn wordt een verdiepingsprogramma geboden die vooral gaat over bewustwording en hulp zoeken. Inmiddels is er op verzoek van de vrouwen zelf een mannengroep gestart (what do you do with my men?): mannen volgen die groep omdat hun vrouwen dreigen hen anders te verlaten… Wat opvalt is de volstrekte acceptatie van mensen zoals ze zijn, het er voor hen zijn zonder oordeel, het luisteren naar de verhalen en het zorgen voor een basis. Het is ontroerend en sterk tegelijkertijd. Goed dat dit werk gedaan wordt.  

 (helaas heb ik problemen met het uploaden van foto’s, anders was hier een foto van Zwazzi gekomen, wieweet later nog)

 

 



2 Responses to “International Women’s Day deel 1: het Glide Center”

  1.   Cneel landheer Says:

    Heerlijk om te lezen nog steeds! Ik vind het inmiddels ook wel leuk je nu binnen kort zelf te spreken, want ik heb erg veel vragen en verheug me erop op ideeën een plek te gaan geven, liefs cneel

  2.   Lieke Honee Says:

    Hallo Marieke, boeiende verhalen. Wat een kans om deze reis te mogen maken. Dit is meer dan uitsluitend werk!
    Lieke Honee